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  向恺然代表作《近代侠义英雄传》

  向恺然(一八九○~一九五七年),湖南平江人。自幼文武兼修,具有强烈之民族意识;曾两度赴日留学,以谋救国之道。民国元年,其处女作《拳术讲义》发表于《长沙日报》,演叙“八拳”析理颇精。而从一九一六年起,即以卖文为生;《留东外史》系列作品均其留日经验谈,曲折影射真人真事;于焉声名大噪,不胫而走,上海世界书局慕名登门约写武侠小说。向氏以“平江不肖生”为笔名,一生共撰武侠十四种;其最早所写武侠钜着有二:一是《江湖奇侠传》(一九二三年连载于上海《红杂志》周刊),一是《近代侠义英雄传》(一九二三年连载于上海《侦探世界》半月刊);两者均于同年由世界书局出版,但其精神、命意、气象格局却迥乎不同。
《江湖奇侠传》直承罗贯中《三遂平妖传》及清初《济公传》之剑侠、神怪传统;复再糅合清末若干乡野传奇,于焉乃杂凑成一个飞剑、法宝加侠客、术士的“江湖大拼盘”。此书是以湖南省平江、浏阳两县居民争地武斗为经,以昆仑、崆峒两派剑侠分头参与助拳为纬,而带出无数紧张热闹、生动有趣的故事情节。惟据本书第八回旁白所称,在清光绪初年“这种奇奇怪怪的事情、奇奇怪怪的人物”的确是有的,不是作者向壁虚构在“捣鬼”。书由赵苕狂作序、施济群评点;惟施评仅至三十九回即行中辍,原因不明。通行本共收一百五十回,约一百二十万言,而向恺然实撰一百一十回;余由赵苕狂及不良书贾续完,亦即坊间《火烧红莲寺》一书与上海明星影业公司连拍十八集电影之所本。其首开武林门户之争,影响极大。
《近代侠义英雄传》开卷第一回凡三提《水浒》,自云:“这部书是为近二十年来的侠义英雄写照。”其命意、旨趣不喻而明。此书以大刀王五与谭嗣同“一生一死乃见交情”为引,而带出大侠霍元甲本传;再由霍家绝艺“迷踪拳”威镇江湖而带出清末各派英豪;最后则以倭人毒害霍元甲而总结全书。揆其内容,在在不离民族精神、侠烈气概;而笔法生动简洁,绘声状物俱极传神。若论史实,则所写人物皆斑斑可考;若论小说结构与技巧,则前后有照应,处处有伏笔;环扣相连,浑成一体!虽偶有小疵亦瑕不掩瑜。以“平话”来看,可谓民初以来最佳武侠钜构,不作第二人想!
概括言之,这部结合史实撰写的《近代侠义英雄传》有如清末游侠列传,具有以下四大特点:
一、强调民族气节、表彰侠烈精神,而以“东亚病夫”为憾为耻。令人读来虎虎有生气,奋然思以强身、强种、强国。
二、缕述中国武术门派,历历如数家珍;殆为真人真事真功夫,非熟谙此道者莫办。
三、紧扣住时代脉动,而将当时若干新名词、外来语及社会习尚一一运用到小说中,读来亲切自然;与今人所撰武侠相率“托古言事”却又一无凭借的滥套,大异其趣!
四、清末之中国动乱频仍,新旧思想对立;而作者独能观察入微并反映出当时“排外”、“媚外”种种人心向背实况。这不仅是小说家言,而可视为社会史家之论了。
凡此成就,在《近代侠义英雄传》问世以前,武侠说部皆未达到同等水平;即或偶涉其一二,亦不全面。可惜此书竟不及以怪力乱神为能事的《江湖奇侠传》流传广远,良可浩叹。该书由沉禹钟作序,陆澹庵总评;共八十四回,都百余万言,允称一代钜制。而与向恺然齐名于世并有“南向北赵”之称者,厥为赵焕亭。
(编辑:moyuzhai)

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